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Qué debo hacer para comprender y hablar como un nativo.

Updated: Mar 4

Explico 5 ejemplos de actividades y prácticas que más me han ayudado a mejorar la comprensión escuchando y la fluidez hablando con gente nativa.

Como la mayoría de la gente que aprende un idioma (en mi caso, inglés y portugués), yo también he pasado innumerables horas estudiando listas de vocabulario, traduciendo textos completos e intentando rellenar unos huecos vacios después de escuchar un fragmento de audio. Honestamente creo que estas prácticas no fueron las más eficientes posibles, pese a la buena fe e intenciones de los profesores que nos las propusieron. Ni que decir tiene que, aunque seguramente me hayan aportado aprendizaje, a largo plazo no han sido demasiado productivas.


A continuación voy a exponer 5 ejemplos de prácticas que supusieron un antes y un después en cuanto a la forma de comprender el idioma se refiere, así como un nuevo hábito para continuar mejorando.


1.- Lee mecánicamente. No traduzcas.

Recuerdo muy bien este consejo ya que fue una nueva ventana abierta al mundo. La profesora en cuestión nos recomendó leer en inglés, pequeños libros, textos o fragmentos escritos, pero nunca traducirlos al mismo tiempo. Repitiendo esta práctica regularmente, nuestro cerebro comienza a comprender conexiones de palabras en el idioma que aprendemos. Pese a que al principio es muy probable que al leer solamente comprendamos 1 ó 2 palabras, gradualmente la comprensión aumenta. Si es necesario se buscarán algunas palabras en el diccionario, pero nunca más de 2 ó 3 en cada página.


2.- Exponte al idioma de manera continua.

En una de mis experiencias aprendiendo inglés en la ciudad de Brighton, en el sur de Inglaterra, un profesor me aconsejó lo siguiente: “Para mejorar tu comprensión auditiva, intenta escuchar la radio local lo máximo posible. Caminando por la calle, en casa, en el transporte público, etc.” Creo que funcionó perfectamente ya que después de 3 semanas escuchando un buen número de horas de inglés al día, podía perfectamente comprender datos como las horas, los números o algunas opiniones de personas que, anteriormente, ni siquiera era capaz de percibir. Esta exposición continua no significa que vayas a comprender todo lo que dicen o comentan, particularmente si el tema no es de tu interés. Sin embargo, es útil para asimilar (comprender) de manera automática grupos de palabras comunes que de otra manera te llevará años conseguir o, incluso, puede que nunca consigas.

Otro ejemplo del mismo tipo fue mi año de estudiante en Vila Real (Portugal) donde pude comprobar en primera persona cómo la exposición continua al idioma funciona. Asistiendo a clases en la Universidad y escuchando la radio frecuentemente, pude aprender bastante portugués y manejarme, sin mucha dificultad, en el día a día. Pese a que es verdad que el español y el portugués son idiomas con muchas similitudes, quiero remarcar el hecho de que sin asistir a clases del idioma, o estudiar la gramática portuguesa, pude adquirir un nivel del idioma aceptable solamente a través de la exposición al mismo.


3.- Repite el mismo fragmento de audio o vídeo.

Siguiendo el consejo que leí en algún libro sobre cómo mejorar tu inglés, practiqué este ejercicio durante unos cuantos meses. El ejercicio es simple. Primero selecciona un fragmento de audio o vídeo que pueda ser de tu interés. Segundo, intenta que no sea excesivamente largo, en mi caso eran 20 minutos. Finalmente, escucha el fragmento varias veces, las que consideres necesarias. Podrás ver que la comprensión entre la repetición 1 y la repetición 10 ha mejorado considerablemente.

Para esta práctica, yo utilizaba mi trayecto de ida y vuelta al trabajo cada mañana. Así, de lunes a viernes. Lo que el lunes en la primera escucha era una comprensión de algunas palabras sueltas y poco más, el viernes se convertía en la comprensión de fragmentos relativamente largos, 20-30 segundos, incluyendo algunas bromas o comentarios graciosos, previamente incomprensibles.


4.- Escucha conversaciones reales.

Intenta rodearte, física o virtualmente, de personas que hablen el idioma. Durante una gran parte del tiempo inicial con ellos sentirás que no comprendes nada y que estás perdiendo el tiempo. ¡Nada más lejos de la realidad! Inmensa cantidad de horas tendrás que pasar escuchando el idioma en situaciones reales para poder comprenderlo. Empezarás a comprender expresiones, coletillas y formas de hablar del tipo: “Pues | bueno | eh | claro | sí | en verdad | o sea | ya | si eso | etc.”

Recuerdo pasar muchas horas rodeado de mis compañeros de trabajo hablando entre ellos, en múltiples y diferentes conversaciones. Al principio es deprimente ver que llevas muchos años estudiando pero no comprendes de qué hablan. Con el tiempo, vas captando las conversaciones e incluso participas de ellas. Simplemente no has entrenado tu habilidad de comprender esas situaciones. En realidad conoces, prácticamente, todas las palabras. La diferencia es que no las has visto en contexto y, mucho menos, a esa velocidad.


5.- Participa en intercambios de idiomas.

Encuentra la manera de hablar con un nativo en conversación real. Escucha, habla, pregunta, repite, vuelve a preguntar. Comienza con preguntas básicas y continúa explicando brevemente tu entorno, rutinas, gustos, preferencias, planes. Gana confianza escuchando y hablando en el idioma. Cometerás fallos durante el proceso, pero no dejes que eso te detenga. La propia interacción generará la motivación para seguir aprendiendo. En mi experiencia los intercambios de idiomas funcionan muy bien ya que existe una empatía entre todos los participantes.

En Exeter existen varios grupos de intercambio de idiomas. Podéis contactar con los organizadores en este enlace: English Spanish Language Exchange. Existe una opción virtual gratuita a través de la plataforma Italki. Seguramente que en tu ciudad existe algo similar. ¡Aprovecha la oportunidad!


Seguramente existen otras actividades y ejemplos que funcionan para ti. Ponlos en práctica siempre que puedas y no temas exponerte a hablar el idioma que te gusta y que tanto tiempo te ha llevado aprender. Siempre tendrás opción de utilizarlo cuando estés a solas. No pierdas la oportunidad de usarlo hablando con otras personas.

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